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  1. La mort des comètes

    Date de publication:

    11 Juillet 2014

    Les comètes vivent, se transforment… et meurent. L’érosion progressive qui attend la plupart des noyaux cométaires n’est qu’une des possibilités de disparition de ces petits corps. S’ils sont constitués des mêmes matériaux issus de la nébuleuse originelle, leurs histoires peuvent être très différentes. Ils peuvent notamment avoir été fragilisés par des collisions, comme en témoignent les nombreux cratères visibles sur les quelques noyaux approchés par des sondes. Bref, nul ne sait jamais précisément comment va se comporter un noyau cométaire à l’approche du Soleil. Et ce comportement dépend naturellement des contraintes qu’il aura à supporter. Un très gros noyau formé par l’assemblage plus ou moins cohérent de blocs vaguement cimentés par de la glace résistera parfaitement à son passage au périhélie si celui-ci se produit à plusieurs dizaines de millions de kilomètres du Soleil, comme pour la comète Hale-Bopp, alors qu’il se brisera lors d’un périhélie plus rapproché, comme pour l’ancêtre des comètes du groupe de Kreutz. Mais il existe des façons de mourir encore plus spectaculaires.

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  2. La ronde des géocroiseurs

    Date de publication:

    4 Avril 2011

    La surface de tous les corps célestes en témoigne : les collisions sont monnaie courante dans l'espace. Pour nous, la question n'est pas de savoir si, un jour, un astéroïde de grande taille nous percutera, mais plutôt “quand ?”.

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  3. Géocroiseurs en vue!

    Date de publication:

    14 Mars 2011

    Géocroiseurs en vue! Qu'ils soient vieux de plusieurs milliers d'années ou frais comme une empreinte de pas, qu’ils soient situés sur Terre ou sur des planètes lointaines, les cratères d'impacts laissés par des astéroïdes témoignent de la fréquence et de la violence des rencontres entre corps célestes.

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