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  1. La mort des comètes

    Date de publication:

    11 Juillet 2014

    Les comètes vivent, se transforment… et meurent. L’érosion progressive qui attend la plupart des noyaux cométaires n’est qu’une des possibilités de disparition de ces petits corps. S’ils sont constitués des mêmes matériaux issus de la nébuleuse originelle, leurs histoires peuvent être très différentes. Ils peuvent notamment avoir été fragilisés par des collisions, comme en témoignent les nombreux cratères visibles sur les quelques noyaux approchés par des sondes. Bref, nul ne sait jamais précisément comment va se comporter un noyau cométaire à l’approche du Soleil. Et ce comportement dépend naturellement des contraintes qu’il aura à supporter. Un très gros noyau formé par l’assemblage plus ou moins cohérent de blocs vaguement cimentés par de la glace résistera parfaitement à son passage au périhélie si celui-ci se produit à plusieurs dizaines de millions de kilomètres du Soleil, comme pour la comète Hale-Bopp, alors qu’il se brisera lors d’un périhélie plus rapproché, comme pour l’ancêtre des comètes du groupe de Kreutz. Mais il existe des façons de mourir encore plus spectaculaires.

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  2. Herschel lève un mystère sur la haute atmosphère de Jupiter

    Date de publication:

    6 Mai 2013
    Water_in_Jupiter_s_atmosphere.jpg

    Juillet 1994. La comète Shoemaker-Levy 9 percute en direct Jupiter. De larges cicatrices brunes, dont l'une du diamètre de la Terre, restèrent visibles durant plusieurs semaines. Mais la comète a aussi modifié la composition chimique de la haute atmosphère de la géante en y apportant de l'eau. Le télescope spatial Herschel (dont le retrait de service a été annoncé la semaine dernière) en apporte la preuve.

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