1 Janvier 2011

Les deux visages de Rhéa

Cette image en fausses couleurs prise le 2 mars dernier par la sonde spatiale Cassini depuis une distance de 35 000 km révèle les 2 visages de Rhéa, la 2ème plus grande lune de Saturne.
Crédits : NASA/JPL/Space Science Institute

Ces fausses couleurs traduisent des différences dans la façon dont la surface de Rhéa réfléchit la lumière du Soleil. Il est probable que ces différences de réflectivité soient en partie dues à des impacts de débris météoritiques qui effectueraient un véritable sablage de la surface.

Ainsi la partie gauche de l’image nous montre la moitié de l’hémisphère constamment placé dans le sens du mouvement orbital de Rhéa autour de Saturne, et à ce titre sans doute plus exposé aux impacts de météorites que la partie bleutée de droite.

Le 11 janvier prochain, la sonde spatiale Cassini effectuera un survol très attendu de Rhéa, s’en approchant à 76km seulement afin d’en fournir des images d’une résolution sans précédent.


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