July 18, 2011

Aurores polaires vues depuis l’espace

Le 14 juillet, les équipages de la Station spatiale internationale et de la navette Atlantis ont pu observer un magnifique spectacle dans le ciel de notre planète.
Credits: NASA

Il ne s’agissait pas des feux d’artifice de la fête nationale française, mais d’aurores polaires, soulignant d’un liseré vert le limbe terrestre, provoquées par l’arrivée de particules chargées en provenance du Soleil.

Ces draperies lumineuses ont été observées dans l’hémisphère sud de notre planète, ce qui leur vaut le nom d’aurores australes, tandis que celles observées dans le nord sont qualifiées de boréales.

La navette spatiale Atlantis, dont on voit l'extrémité d'une des ailes sur la droite de l'image, devrait rentrer définitivement sur Terre le jeudi 21 juillet à 11h56 heure de Paris.

Cet atterrissage mettra un point final à 30 ans d’opération de l’avion spatial américain produit à 5 exemplaires.

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